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Biophys J:“九头蛇”奇怪的进食方式

来源:生物谷 2016-03-14 13:23

(图片摘自www.sciencealert.com)

2016年3月14日 讯 /生物谷BIOON/--想象一下自己正坐在桌前,准备与家人朋友共享一顿丰盛的晚餐。当菜都已经上齐后,大家突然把脸撕开,露出另外一张嘴,一番狼吞虎咽之后,再将这张嘴收回去,合上被撕开的脸,回到吃饭前的彬彬有礼的状态。

对于"九头蛇"-水螅来说,这一现象是在正常不过了,因为他们每次吃东西都要做这样的动作。最近,研究者们发现了这一物种能够完成这一活动的内在机制。

首先,我们需要了解一下什么是水螅?水螅是一类淡水中生活的无脊椎动物,体长大约1.3厘米,一眼看去就像是有一些分支的短棍。

当进食的时候,水螅会"守株待兔"般地等一些未察觉的生物靠近,比如小虾。当这些生物触碰到水螅那短粗的胳膊时,将会被内在的毒素麻痹。之后水螅会露出血盆小口将其吞进去,最后再恢复到原来的样子。

然而,尽管这一过程看上去很血腥,但水螅在进食完毕后会严丝合缝地将"临时"嘴藏进去,没有任何疤痕留下。其中的机制令很多研究者们感到好奇。

所以它是怎么工作的呢?为了搞清楚这一问题,来自加州圣地亚哥分校的研究者们通过遗传突变的方式改造了一些水螅,从而使每一层细胞具有不同的颜色。这样他们就能够仔细观察水螅整个进食过程是怎么进行的。

结果显示:水螅会通过电信号刺激引起肌肉收缩,从而将嘴巴周围的细胞变形。

在静息状态下,嘴部周围的细胞是呈圆形,随着肌肉的收缩,会逐渐变扁,甚至连核也会受到挤压。这些变化使得水螅能够将嘴自由地伸出或缩回。

尽管更加精细的调控方式目前还没有发现,但至少在细胞水平鉴定出了该过程的详细步骤。研究者们还希望了解水螅进化出这种进食方式的内在机理,不过还没有什么进展。

相关结果发表在最近一期的《biophysical journal》杂志上。(生物谷bioon.com)

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生物谷推荐英文原文报道:Meet the hydra, an animal that rips itself a new mouth every time it eats

 
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