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还在为学不好英语而苦恼?科学家已经找到重要原因

来源:生物谷 2016-01-22 10:35

2016年1月22日讯 /生物谷BIOON/ --学习第二语言对有些人来说比较容易,对另外一些人则会相对困难,近日一项研究发现不同人在脑部特定区域之间存在“交流”方面的内在差别,这或许可以帮助解释不同人在学习第二语言方面为何会存在差异。相关研究结果发表在国际学术期刊Journal of Neuroscience上。

即使是在我们休息不进行任何活动的时候,脑部不同区域也可以互相交流。不同人脑部区域之间的连通强度也存在很大不同,这种连接强度也叫做静息状态连通性(resting-state connectivity),之前有研究发现这种差别与语言学习等行为能力有关。

来自麦吉尔大学的研究人员对于静息状态连通性的差别是否与第二语言的学习能力有关进行了进一步探讨。在这项研究中他们对15名以英语为母语同时计划进行为期12周高强度法语学习课程的成年人进行了脑部扫描,并且在课程开始之前和结束之后检测了他们的语言能力。

参与者在进行法语课程之前,研究人员利用静息状态磁共振功能成像技术检测了参与者脑部区域的连通性,他们观察了脑部不同区域之间以及两个与语言有关的特殊区域与其他区域之间连接的强度:其中一个叫做左前脑岛/岛盖部的区域参与语言流畅性,另外一个叫做视觉词汇形成区的区域与阅读有关。

研究人员在课程开始之前以及结束之后分别检测了参与者的语言流畅性以及阅读速度。为了检验语言流畅度,研究人员给了参与者一段提示词,要求他们用法语演讲两分钟,研究人员记录了他们正确使用的词汇数目。为了检测阅读速度,研究人员要求参与者大声朗读法语文章片段,他们计算了参与者每分钟说出的词汇数目。

研究人员发现如果参与者的左前脑岛/岛盖部与脑部语言网络中一个非常重要的区域之间的连接更强,则参与者在语言测验中的表现越好。而如果参与者的视觉词汇形成区与另外一个区域的连接更强,则参与者在阅读速度上表现更好。

研究人员表示,最为有趣的就是在进行学习之前就可以观察到不同脑部区域之间的连通性,这表明不同的人会有自己特别的神经活动模式,因此学习第二语言的能力也会不同。但这并不意味着学习第二语言的成功与否完全由脑部区域的连通性所决定,大脑的可塑性很强,因此通过学习和锻炼能够改变大脑。

这项研究是深入探讨语言学习能力的第一步,长期来讲或许可以在未来帮助开发一些学习方法让人们学习得更轻松。(生物谷Bioon.com)

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doi:10.1523/JNEUROSCI.2234-15.2016 

Intrinsic Functional Connectivity in the Adult Brain and Success in Second-Language Learning

Xiaoqian J. Chai1, Jonathan A. Berken1,3, Elise B. Barbeau1, Jennika Soles1, Megan Callahan1, Jen-Kai Chen1, and Denise Klein

There is considerable variability in an individual's ability to acquire a second language (L2) during adulthood. Using resting-state fMRI data acquired before training in English speakers who underwent a 12 week intensive French immersion training course, we investigated whether individual differences in intrinsic resting-state functional connectivity relate to a person's ability to acquire an L2. We focused on two key aspects of language processing—lexical retrieval in spontaneous speech and reading speed—and computed whole-brain functional connectivity from two regions of interest in the language network, namely the left anterior insula/frontal operculum (AI/FO) and the visual word form area (VWFA). Connectivity between the left AI/FO and left posterior superior temporal gyrus (STG) and between the left AI/FO and dorsal anterior cingulate cortex correlated positively with improvement in L2 lexical retrieval in spontaneous speech. Connectivity between the VWFA and left mid-STG correlated positively with improvement in L2 reading speed. These findings are consistent with the different language functions subserved by subcomponents of the language network and suggest that the human capacity to learn an L2 can be predicted by an individual's intrinsic functional connectivity within the language network.

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