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蛇为什么没有脚?

来源:生物谷 2015-12-03 15:21

2015年12月3日 讯 /生物谷BIOON/ --蛇为什么没有四肢?这是进化学领域一直以来一个最大的谜团。研究者们对此提出了两种假说:一种认为蛇类是从陆生掘地类动物进化而来,另一种则认为蛇是从海洋的物种进化而来。不管哪一种说法正确,可以确认的是蛇类是由于栖息地的特异化而导致四肢的退化,然而,一直以来我们都不清楚当时蛇类栖息地发生了怎样的具体变化。

最近,两位分别来自爱丁堡大学与美国国家历史博物馆的研究者对一具9000万年前的爬行动物遗骸化石进行分析。相关结果发表在最近一期的《Science Advances》杂志上。该文章的作者Hongyu Yi 与Mark Norell称现代的蛇类很可能是从陆生的掘地类祖先进化而来。

“蛇在进化途中如何丢失了四肢一直是科学家们希望解决的问题,然而在它们的祖先开始适应掘地生活的时候这一现象就已经发生了”。Yi说到。“该化石由于年代久远,外部区域损坏严重难以直接分解进行进一步的分析,而该化石的内耳区则能够提供大量的信息”。

为了解决这一问题,Yi与Norell利用CT扫描的方法检测了“恐蛇”的内耳管道。(一类生活在白垩纪晚期南美洲地区的爬行动物,该物种身体长达两米,与现代的蛇类关系密切。它们利用内耳管控制平衡并探测地面的震动,与现代蛇十分相似)。

根据检测的结果,Yi与Norell构建了恐蛇与现代蛇的内耳结构3D模型并对它们进行了比较。他们发现在恐蛇的内耳中有一类特别的结构,这一结构可能能够帮助它们寻找猎物并预防天敌。然而,当他们再观察现代生活在地面上的蛇类以及水生蛇类时,这一结构并不存在。

Yi的这项研究,不仅证明了恐蛇曾经是地球上最大的掘地类爬行动物,而且帮助产生了关于蛇类的进化路线的新的假说。

 “这一发现在十年前是不可能获得的-CT扫描技术不断的发展使得我们能够对古代的动物进行细致的探测”,Norell说到:“我们希望还有更多的研究帮助解开蜥蜴,龟类以及鳄鱼等爬行动物的进化史”。(生物谷Bioon.com)

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生物谷推荐英文原文报道:New Evidence Suggests Why Snakes Lost Their Legs

 

 

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