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美研发可恢复记忆的大脑植入设备 用于脑部受伤士兵

来源:中国科技网-科技日报 2014-07-11 10:21

美国国防部高级研究项目局9日宣布,国防部将于今后4年提供总额4000万美元的研究经费,资助开发一种无线、可植入大脑的“神经义肢”,用于帮助脑部受伤的士兵及其他病患恢复受损记忆。这一项目名称为“恢复主动记忆”。

大脑“神经义肢”,顾名思义是由大脑神经控制的电子植入设备,用于存储新记忆或提取旧记忆。美国国防部高级研究项目局在一份声明中说,美加州大学洛杉矶分校将获得1500万美元经费,研发可植入的“神经义肢”设备,然后试验性地把它们植入脑部受伤者的大脑内嗅皮层与海马区中;而宾夕法尼亚大学则获得2250万美元经费,研发针对与记忆形成和存储有关的大脑区域监控及刺激系统;此外,劳伦斯利弗莫尔国家实验室获得250万美元经费,对项目提供技术支持。

“‘恢复主动记忆’项目的启动,提供了一个令人兴奋的机会,它将揭示人类记忆的许多新特性,以前所未有的方式认识大脑,”美国国防部高级研究项目局项目主管贾斯廷·桑切斯说,“我们将应用‘恢复主动记忆’项目获得的知识,研发(脑损伤的)新的治疗方案。”

按计划,这一项目将首先招募癫痫与帕金森氏症患者为研究对象,研究大脑记忆在时间与空间上的神经机制。然后,研究人员将在此基础上开发大脑相关电脑模型,最后研发的“神经义肢”的大小预计将只有现有神经设备的十分之一。

“恢复主动记忆”项目也是美国总统奥巴马去年公布的“脑计划”的重要组成部分。不过,由于人类大脑极其复杂,一些科学家对该项目是否会出现重大进展表示怀疑。

麻省理工学院神经科学家罗杰·雷东多对《科学》杂志说,人类的记忆损伤可由存储问题或提取问题造成。如果是存储问题,有可能是形成记忆的有关神经联系从未形成或被破坏,在这种情况下,“植入设备将不会有任何帮助”;而如果是提取问题,脑刺激可能会发生作用,但判断哪些脑细胞包含记忆并精确地进行刺激,“将是一件极其困难的事件”。

此外,还有专家认为,太过依赖癫痫患者等作为研究模型也可能会有问题,因为他们不足以反映所有脑创伤问题。(生物谷Bioon.com)

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