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揭示猕猴的符号加法

来源:EurekAlert! 2014-04-22 22:46

在一项研究中,恒河猴经过训练可以识别26个不同的符号并把它们与不同的奖赏数量联系起来,这些猕猴表现出了不仅能够区分这些符号、而且还能一次累加两个符号的值的能力。科研人员已经证明了动物可以估计物体的数量,但是尚不清楚它们是如何做到的。

Margaret S. Livingstone及其同事通过训练3只猕猴把一个字母-数字符号集与不同数量的一种奖赏联系起来,研究了恒河猕猴如何估计数量。在提供两种不同符号以供选择的时候,这些猕猴选择代表更大的奖励的符号的准确性高达90%,这提示这些猴学会了将具体的值赋予了这26个有区别的抽象符号。这组作者然后引入了一对一对出现的符号,每对带来的奖赏相当于两个符号累加的值。这些猴学会了选择更大的值,不论它是看到了一个符号还是必须要相加的两个符号。为了证实这些猴执行了加法而非记住了所有可能的符号组合的奖赏值,这组作者训练这些猴识别第二个符号集。

这些猴立刻把它们累加符号值的能力用到了这个新的符号集上。进一步的分析揭示出这些猴一直会低估一对符号所含两个加数中较小的那个,并且低估的程度会随着两个加数差异的增大而增加。这组作者说,这些发现提示猕猴根据相对值而非绝对值估计数量。(生物谷Bioon.com)

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