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P Roy Soc B:海蛞蝓展现最奇异交配方式

来源:中国科学报 2013-12-27 15:18

自然界中的动物有很多种奇异的交配方式,但只有一种方式是能用“头部创伤”来描述的。海蛞蝓属于管羽属(Siphopteron),是一种雌雄同体的无脊椎动物,体型比豌豆还要小,具有可伸缩的多头阴茎。这些性器官不仅具备一种带刺的球状物体,用于将自身的前列腺液注入配偶的生殖孔内,并且还有一把“尖锐的匕首”,用于各种刺穿的功能。在交配之前或者交配之中,一只蛞蝓会将另一只蛞蝓的肉体刺穿,并将自己的精液注入对方体内。有些时候,另一只蛞蝓也会这样做,因此双方都会被刺伤。

目前研究者还不清楚蛞蝓为何要采取这种方式,不过一些人认为,通过这种方式,可以调节接受方的荷尔蒙,或者防止对方在交配完成后立刻与另一只蛞蝓交配。尽管许多管羽属生物看上去是随意地选择对方身体的任何一个部位刺入,然而一种名为Siphopteron sp.1的蛞蝓,虽然名字很乏味,但是其交配方式却令人印象深刻。它会准确地刺穿对方的头部,科学家相信以这种方法注入的前列腺液会与交配对象的神经细胞产生相互作用。研究者将这种奇异的交配方式在线发表于11月12日的《皇家学会学报B》上,不过,研究者仍然没有弄清蛞蝓以这种方式交配,其进化目的究竟何在。(生物谷Bioon.com)

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Proceedings of The Royal Society B                doi: 10.1098/rspb.2013.2424

Cephalo-traumatic secretion transfer in a hermaphrodite sea slug

Rolanda Lange1,2, Johanna Werminghausen1,3 and Nils Anthes1

Mating rituals in the animal kingdom are often quite extraordinary, in particular when mating is traumatic. We here describe the exceptional traumatic mating behaviour of the currently undescribed sea slug, Siphopteron sp. 1. Similar to four congeners, Siphopteron sp. 1 routinely exhibits traumatic secretion transfer through a stylet-like penis appendage. Contrary to previous descriptions, however, prostate secretions are injected centrally into the partner's forehead, representing, to our knowledge, the first-known instance of ‘cephalo-traumatic secretion transfer’. We further provide a comparative quantification of within- and between-species variation in injection sites and derive a potential neurophysiological function of prostate secretions that are injected close to, or into, the central nervous system.

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