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PLoS ONE:罕见史前阴茎骨化石揭晓史前熊独特交配方式

来源:腾讯科学 2013-12-11 21:54

据国外媒体报道,目前,科学家最新一项研究表明,远古熊阴茎化石首次揭晓灭绝熊物种的生活和交配方式。

英达尔托斯熊体型与现代棕熊接近,1000万-450万年前,曾漫步在现今法国、西班牙和土耳其境内。像多数熊和哺乳动物一样,这种远古熊长有阴茎骨,阴茎骨在化石记录中非常罕见,因为仅存在于雄性个体,并且其长度容易混淆为肋骨。

研究负责人胡安-艾贝拉(Juan Abella)非常幸运,他在一个包含许多远古哺乳动物的考古遗址发现了5个阴茎骨化石,当他将阴茎骨化石和现今所有熊类动物的阴茎物进行3D扫描对比分析,吃惊地发现英达尔托斯熊具有迄今最长的熊类阴茎骨,英达尔托斯熊阴茎骨平均长度为23.3厘米,相比之下,北极熊阴茎骨平均长度为16.8厘米。

西班牙马德里自然科学博物馆古生物学家艾贝拉说:“我们并未预料到英达尔托斯熊的阴茎如何硕大,大于现今任何熊类动物,其中包括:科迪亚克棕熊和北极熊。”

此外,艾贝拉猜测超长的阴茎骨意味着英达尔托斯熊比其它哺乳动物拥有较长的性交配时间,并且很难遇到交配对象,这是因为较长的阴茎骨有助于它们阴茎变得更硬,在交配时使雌性保持子宫张开。较长的阴茎骨还能提高繁殖活力,可以更好地将精液输到雌性生殖系统,意味着较长的阴茎骨将生育更多的后代。目前,这项最新研究报告发表在《公共科学图书馆-综合》期刊上。

美国田纳西州立大学脊椎古生物学家布莱恩-舒伯特(Blaine Schubert)从事多年史前熊研究工作,他在一封电邮中指出,这项研究具有重要意义,此前科学家很少研究远古熊的阴茎骨,该研究不仅提供了远古熊类动物阴茎物的详细特征,还与现代熊进行了对比,科学家可通过阴茎骨化石洞悉远古时期熊类生物的生活和交配方式。 (生物谷Bioon.com)

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PLoS ONE               DOI: 10.1371/journal.pone.0073711

On the Socio-Sexual Behaviour of the Extinct Ursid Indarctos arctoides: An Approach Based on Its Baculum Size and Morphology

Juan Abella mail, Alberto Valenciano, Alejandro Pérez-Ramos, Plinio Montoya, Jorge Morales

The fossil bacula, or os penis, constitutes a rare subject of study due to its scarcity in the fossil record. In the present paper we describe five bacula attributed to the bear Indarctos arctoides Depéret, 1895 from the Batallones-3 site (Madrid Basin, Spain). Both the length and morphology of this fossil bacula enabled us to make interpretative approaches to a series of ecological and ethological characters of this bear. Thus, we suggest that I. arctoides could have had prolonged periods of intromission and/or maintenance of intromission during the post-ejaculatory intervals, a multi-male mating system and large home range sizes and/or lower population density. Its size might also have helped females to choose from among the available males.

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