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揭示引起过度进食的神经元

来源:EurekAlert中文版| 2013-09-27 10:28

研究人员已经确认了一种会引起小鼠即使在它们不饿时也会拼命吃食物及反之即使在它们挨饿时也会忍住不吃的大脑中的特定环路。

他们说,这种神经回路——它作用于外侧下丘脑(LH),LH是一个已知可控制包括喂食等动机行为的脑区——可能最终会带来对人类饮食失调以及肥胖症的新的治疗方法。Joshua Jennings及其同事对脑中的一个叫做终纹床核(BNST)的大脑区域中的神经元进行了仔细的观察;BNST已知会在喂食时被激活并会抑制LH的活性。

为了操控这些BNST神经元,研究人员在活体小鼠的脑中植入光纤并用光学与遗传学的一种被称为光遗传学的组合来逐个激活它们。他们发现,在被激活时,BNST神经元会抑制LH中的被称为谷氨酸能神经元的特殊的神经元活性,引起这些小鼠即使在它们已经饱足的时候大口吞咽食物。

据这些研究人员披露,这种抑制性通路——从BNST神经元至LH——会迫使已经喂饱的小鼠来特别寻找高热卡的食物。然而,他们说,抑制该通路会让饥饿小鼠不吃任何东西。这些发现可帮助解释为什么在这一信号传导通路上的故障可导致适应不良的喂食行为。(生物谷Bioon.com)

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