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降低单个基因表达可让小鼠延寿20%

来源:科技日报 2013-09-09 10:18

据物理学家组织网近日报道,通过降低单个基因的表达,美国国立卫生研究院的研究人员让一群小鼠的平均寿命延长了20%。如果比作人类的话,相当于将寿命延长了16年——从79岁延长到了95岁。这项研究发表在近日出版的《细胞报告》杂志上。

该研究小组针对的是一个名为mTOR的基因,该基因参与物质代谢和能量平衡。研究人员利用基因工程技术抑制小鼠体内mTOR蛋白质的产生,使这些小鼠体内mTOR蛋白质的水平仅为正常小鼠的25%,或者说mTOR小鼠中仅含有生存所需的最低量mTOR。除体型上略小外,这些基因工程小鼠与普通小鼠相比并无更多差异。

研究人员通过对比发现,mTOR小鼠的平均寿命分别是28个月(雄性)和31.5个月(雌性),而普通小鼠的平均寿命仅为22.9个月(雄性)和26个月(雌性)。此外,mTOR小鼠的最长寿命更长。此次研究中寿命最长的小鼠几乎全部都是mTOR小鼠。到目前为止,这一寿命增加的幅度是在小鼠研究中最大的。

在迷宫和平衡能力测试中,基因工程小鼠普遍优于普通小鼠,这表明它们与普通小鼠相比有更好的记忆力和平衡能力。此外,在肌肉力量上基因工程小鼠也更胜一筹。

但更为详细的研究显示,对该基因的干预所产生的延寿现象并没有影响到所有的组织和器官。例如,随着年龄的增长,mTOR小鼠会获得更好的记忆力和平衡能力,但是它们的骨骼却会变差得更快。随着年龄的增加,其骨量会发生严重损失,并且更容易被感染,这暗示它们的免疫功能可能受损。

负责此项研究的美国国家心、肺、血液研究所(NHBLI)的研究人员托仑·芬克尔说:“虽然显着延长寿命是此次研究最引人瞩目的一个亮点,但更重要的是,研究加深了人们对衰老的理解——即衰老是不均匀的。这类似于昼夜节律,一个动物可能有几个器官特异的衰老时钟,它们协同控制了整个生物体的衰老过程。”

芬克尔指出,该结果可能有助于阿尔茨海默症等与老龄化相关的疾病的治疗。但是,进一步的小鼠实验和人类细胞层面的研究仍然是必要的,因为需要在分子层面上确定这些不同组织的衰老是如何联系起来的。(生物谷Bioon.com)

 

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