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阻止精子游泳 新男性避孕药有望面世

来源:科技日报 2012-11-19 16:05

据《每日电讯》报道,英国剑桥大学和澳大利亚莫纳什大学的研究人员称,他们从基因角度找到一种阻止精子游泳的方法,有望在掌握一种新的男性避孕药方面获得关键性突破。

从世界范围看,采取避孕措施的人口中,八成以上是女性绝育和使用宫内节育器,男性绝育只占9.2%。在药物避孕人群中,也主要由女性服用避孕药物。而采取男性避孕措施的人口数量之所以偏低,主要是因为目前尚未开发出绝对安全的男性避孕药。

领导这项研究的莫纳什大学教授莫伊拉表示,他们在一项更好地了解男性不育的研究中发现,当小鼠的一个特定基因副本突变后,其产生精子的尾巴会短17%,导致它们游泳能力骤降。该基因称为RABL2,其会比正常副本导致小鼠产精量减少50%。莫伊拉说:“当RABL2基因突变,很容易造成不育。此外,精子的运动性对于男性的生育能力是绝对必要的,洞察精子尾部的功能可能会开发出基于男性的紧急避孕药物。”

进一步的研究表明,该基因产生称为鞭毛内传输的蛋白质,这种蛋白质与其他分子相互作用,不断加长精子的尾部以承载遗传信息。研究人员珍妮·弗罗说:“数据表明,如果RABL2功能障碍,就意味着承载到精子尾部的信息有缺陷。而且由于RABL2不正常,精子尾部承载的信息也会减少。最终导致精子的生成和活力异常。”

由于基因突变导致精子数量减少,并且妨碍其游动能力,由此,科学家希望可以开发出一种避孕药,以降低其产生蛋白质的水平。但是,由于这种蛋白质在身体其他部位被发现少量存在,包括大脑、肾脏和肝脏之中,未来的这类药物还将对相关安全性展开评估。(生物谷Bioon.com)

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