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J Hum Evol:“古人类演化完全发生在非洲”理论受质疑

来源:化石网 2012-01-16 13:14

近日,来自德国、保加利亚和法国的国际研究团队在《人类进化》Journal of Human Evolution杂志上发表文章"A hominid tooth from Bulgaria: The last pre-human hominid of continental Europe"称,他们发现了欧洲700万年前仍有类人猿存在的证据,这比过去化石证据所反映的古类人猿延续时间延长了220万年。

化石是在保加利亚奇尔潘(Chirpan)附近地区所发现的,属于一块古类人猿的前臼齿化石。新化石的发现将可能改写过去我们对古人类演化的认识。

过去的古气候研究表明,欧洲在900万年前的气候变化事件导致了欧洲古类人猿的消失。其中一个重要原因是类人猿的主要食物来源——各种水果的消失。但新的证据表明这些早期古类人猿的灭绝原因可能并不是那么简单。

在化石出土地,古生物学家们还发现了其它一些如大象、长颈鹿、羚羊、藏羚羊、犀牛、以及剑齿虎等哺乳动物化石。这些物种所反映当时欧洲的古生态主要为稀树草原环境,而早期类人猿很可能已经开始渐渐适应了这样的环境。而对牙齿化石的研究分析也印证了这一点,他们当时的主要食物来源已经转变到如谷物、草、坚果等其它植物了。

牙齿可能是古生物研究中信息保存最为长久的化石证据之一,因为牙齿中的珐琅质(enamel,又叫牙釉质,是牙冠表层半透明的白色硬组织,十分坚硬,洛氏硬度仅次于金刚石)在埋藏过程中化学物质非常稳定。而通过对珐琅质中的碳同位素测量,可以揭示动物或人类当时主要的食物来源是什么。

最后,此次化石的发现不仅将欧洲古类人猿的延续时间延长了220万年,同时,对“古人类演化完全发生在非洲”的理论也提出了质疑,欧洲和中东也可能是古人类演化扩散的范围。(生物谷Bioon.com)

A hominid tooth from Bulgaria: The last pre-human hominid of continental Europe

N. Spassov, D. Geraads, L. Hristova, G.N. Markov, G. Merceron, T. Tzankov, K. Stoyanov, M. Böhme, A. Dimitrova

A hominid upper premolar was discovered in the Azmaka quarry, near Chirpan (Bulgaria). The associated fauna, especially the co-occurrence of Choerolophodon and Anancus among the proboscideans, and Cremohipparion matthewi and Hippotherium brachypus among the hipparions, constrains the age of the locality to the second half of the middle Turolian (ca. 7 Ma), making it the latest pre-human hominid of continental Europe and Asia Minor. The available morphological and metric data are more similar to those of Ouranopithecus from the Vallesian of Greece than to those of the early to middle Turolian hominids of Turkey and Georgia, but the time gap speaks against a direct phyletic link, and Turolian migration from the east cannot be rejected.

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