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Science:女人眼泪具有令男人冷静作用

来源:中国科学报 2012-01-10 09:23

传统认为,眼泪被认为是人类用来增强个体间社会纽带和引起关爱的一种方式,其效果应该是通过视觉实现的。不过《科学》杂志上的研究故事却告诉我们“女人眼泪”的另一项作用:女人的眼泪中可能确实含有某种“化学信使”,可以通过嗅觉实现交流。并且,你可能没想到的是,它的作用竟然不是“吸引”,却是让你冷静。
 
虽然效果没有我们想象的那么厉害,但依然出乎意料。从这个角度讲,女人的眼泪还是她们的“化学武器”呢。
 
动物会产生外激素,通过这些化学信号来进行交流,一般大都是吸引异性。但是人类究竟有没有具有社会交流功能的外激素(不管是分泌的还是排泌的),长期以来一直存在争议。
 
曾有一位休斯敦Rice大学研究嗅觉的华人科学家,认为人的汗液具有“交流”信息——包含着一些个人身份、遗传相关性、情感和健康状态。对此,主流的观点似乎仍持否定态度。毕竟人类因为语言交流功能极其发达,以至于这些化学交流手段可能都被废弃,就像有了汽车就不再用人力车一样。
 
最近,以色列魏茨曼科学研究院的认知神经学家Noam Sobel研究发现:女人的眼泪中含有能降低男性“性觉醒”的化学物质,可能就是“众里寻她千百度”的“外激素”。
 
在该研究中,先让若干受试女士观看悲伤的电影画面,诱导她们流泪,同时让她们把眼泪接到小瓶内;接着让24个受试男士在不知情的情况下去闻瓶内的“液体”,或让他们闻从女士面颊上收集的生理盐水(作为对照)。
 
为了能持续地“闻”,就制作布垫挂在他们鼻孔处,滴上眼泪或生理盐水。随后给受试者看“美女”图片,让他们为图上女人的性感程度打分,并通过功能性核磁共振显像监测他们脑部功能区的活动情况,同时采集唾液,测定睾丸酮的含量。
 
结果显示,闻了女人眼泪的一组,给图片上女性性感打分显著偏低,脑部性觉醒有关功能区(如下丘脑)的活动降低。同时,唾液中睾丸酮的含量也低于对照组。
 
为什么人的眼泪竟然是抑制“性觉醒”的呢?
 
进化心理学家和神经生物学家认为这没什么矛盾。眼泪是哭泣的产物,哭泣的目的是减弱对方的侵袭性或攻击性,而睾丸酮一般和敌意与攻击性联系在一起。因此,降低攻击性很可能是进化过程中的一个适应性行为。
 
美中不足的是,如果这项研究的实验设计能包涵更多的对照,如幸福的眼泪、被洋葱熏出来与情绪无关的眼泪等的话,那结果将会更全面和肯定。
 
还有些人对实验细节加以挑剔。他们认为,人的皮肤会由于情绪的变化分泌一些不同的化学物质,所以应该将眼泪直接滴到小瓶里,来排除皮肤分泌物质的干扰。
 
然而,研究论文中并没有告诉我们这种物质是什么。并且,科学家为什么不从眼泪中直接鉴定这种化学物质呢?事实上,这类分子都是极其痕量和难以捕捉的,所以想鉴定这种分子的难度是难以想象的,即使眼泪并不很难收集。
 
十几年前,笔者听一位来自瑞典的神经生物学家谈到,他们鉴定垂体中某种激素花费了十几年时间。为了纯化那个“小肽”,甚至用了3000多头猪的垂体!
 
这项研究表明,虽然对人类来说,这种靠化学分子传递交流信号的方式早已被更高级的交流方式——例如语言——所取代,但这种方式或许在人类身上还有残留。并且,它会为人类进化心理的研究认知提供一些思路。(生物谷Bioon.com)

Human Tears Contain a Chemosignal

Shani Gelstein, Yaara Yeshurun, Liron Rozenkrantz, Sagit Shushan, Idan Frumin, Yehudah Roth and Noam Sobel

Emotional tearing is a poorly understood behavior that is considered uniquely human. In mice, tears serve as a chemosignal. We therefore hypothesized that human tears may similarly serve a chemosignaling function. We found that merely sniffing negative-emotion–related odorless tears obtained from women donors, induced reductions in sexual appeal attributed by men to pictures of women’s faces. Moreover, after sniffing such tears, men experienced reduced self-rated sexual arousal, reduced physiological measures of arousal, and reduced levels of testosterone. Finally, functional magnetic resonance imaging revealed that sniffing women's tears selectively reduced activity in brain-substrates of sexual arousal in men.

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