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PNAS:女性的睡眠周期往往比男性更短

来源:新华网 2011-05-10 14:37

男性和女性之间肯定存在差异———但有些差异稀奇古怪。新的研究发现,女性的睡眠周期往往比男性更短。这就使得女性一般会比男性更早上床,但也更早醒来。这也会造成女性患失眠和季节性抑郁症的几率更高。

哈佛大学医学院学者珍妮·达菲说:“这对研究如何轻易入睡以及如何保持良好睡眠具有意义。这可能改变和促成个体间容易入睡或醒来的差异。”

研究者们发现,女性平均24小时的入睡—醒来周期(所谓的昼夜节律)大约比男性短6分钟,但在实际睡眠和清醒的时间中,这相当于早起约30分钟。

达菲和导师查尔斯·蔡斯勒领导的研究小组在2—6周的时间里在实验室研究了52名女性和105名男性的睡眠周期。他们研究了两个昼夜节律的指标:研究对象的体核温度和褪黑素水平———据信这两个指标在形成入睡—醒来周期中起作用———而研究对象要在光线昏暗的房间中执行极端的时间表(遵循一天20小时或28小时的睡眠—活动周期,而不是正常的24小时)。

这种环境可以让研究者们测量个体正常的昼夜节律,而正常情况下昼夜节律会因为暴露于自然光而每天重新设定。没有外部的因素,机体会恢复到自然的周期,而这个周期有时会比24小时长,有时又短于24小时。在这项研究中,大约35%的女性昼夜节律短于24小时,而只有14%的男性出现同样问题。

这种差异对于患有季节性抑郁症的人很重要,可以用光疗法重新设定他们的昼夜节律来进行治疗。如果他们的周期短于24小时,就需要用夜晚的光线来使之同步。如果周期长于24小时,就需要在早晨用光线照射他们。

研究者们说,这一发现与雌激素水平差异有关。这就意味着激素水平可能会改变昼夜节律,尽管对绝经前后的女性所做的研究表明,睡眠周期与生长期而不是成年后的激素水平有关。

位于波特兰的俄勒冈卫生科学大学的艾尔弗雷德·卢伊说,搞清楚是什么控制着我们的生物钟“在目前的人类年代学研究中是最重要的问题之一”。

没有参与这项研究的卢伊说:“这个问题已经取得了辉煌的成绩,具有重要的临床意义。”

这项研究5月2日发表在《国家科学院学报》月刊网站上。(生物谷Bioon.com)

原文

生物谷推荐原文出处:

PNAS  doi: 10.1073/pnas.1010666108

Sex difference in the near-24-hour intrinsic period of the human circadian timing system

Jeanne F. Duffy1, Sean W. Cain, Anne-Marie Chang, Andrew J. K. Phillips, Mirjam Y. Münch2, Claude Gronfier3, James K. Wyatt4, Derk-Jan Dijk5, Kenneth P. Wright, Jr.6, and Charles A. Czeisler1

Abstract

The circadian rhythms of melatonin and body temperature are set to an earlier hour in women than in men, even when the women and men maintain nearly identical and consistent bedtimes and wake times. Moreover, women tend to wake up earlier than men and exhibit a greater preference for morning activities than men. Although the neurobiological mechanism underlying this sex difference in circadian alignment is unknown, multiple studies in nonhuman animals have demonstrated a sex difference in circadian period that could account for such a difference in circadian alignment between women and men. Whether a sex difference in intrinsic circadian period in humans underlies the difference in circadian alignment between men and women is unknown. We analyzed precise estimates of intrinsic circadian period collected from 157 individuals (52 women, 105 men; aged 18–74 y) studied in a month-long inpatient protocol designed to minimize confounding influences on circadian period estimation. Overall, the average intrinsic period of the melatonin and temperature rhythms in this population was very close to 24 h [24.15 ± 0.2 h (24 h 9 min ± 12 min)]. We further found that the intrinsic circadian period was significantly shorter in women [24.09 ± 0.2 h (24 h 5 min ± 12 min)] than in men [24.19 ± 0.2 h (24 h 11 min ± 12 min); P < 0.01] and that a significantly greater proportion of women have intrinsic circadian periods shorter than 24.0 h (35% vs. 14%; P < 0.01). The shorter average intrinsic circadian period observed in women may have implications for understanding sex differences in habitual sleep duration and insomnia prevalence.

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