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PNAS:杏仁核受损的人不担心赌博输钱

来源:新华网 2010-02-10 10:12

大多数人对赌博敬而远之,而有些人为何嗜赌?

一项最新研究发现,由于大脑的“恐惧中心”对赌博产生反应,人们担心输钱,不愿赌博;这一脑部区域受损者则变得不怕输钱,敢于赌博。

美国加州理工学院学者贝内代托·德马蒂诺和同事们想知道,人为何在可能赢钱的情况下放弃赌博。

研究团队请来14名志愿者。其中两名女性志愿者患有与基因相关的乌—威氏病。她们脑部杏仁核区域因这种罕见病症受损,但其他区域正常。另外12名志愿者脑部完全正常,分为两组与这两名女子分别对照。

面对一系列赌博测试,杏仁核受损女性与作为对照组的普通人反应迥异。

当可能赢的钱数额达到可能输的钱1.5倍至两倍时,普通人才愿意赌。当输赢概率各50%时,普通人最容易接受要么输5美元、要么赢20美元的赌局,最倾向于拒绝要么输20美元、要么赢20美元的赌局。

而两名杏仁核受损女性显然比对照组更不担心输钱。哪怕可能赢的钱少于可能输的钱,她们也愿意下注。

他们的研究报告8日发表在美国《国家科学院学报》。

报告说,这项实验显示,杏仁核与担心赌输钱的心理相关。杏仁核位于大脑颞叶前部,呈杏仁状,与大脑处理和记忆恐惧等情绪有关。

德马蒂诺眼下是英国伦敦大学学院访问学者。他与学者科林·卡梅尔埃拉和拉尔夫·阿道夫斯共同撰写这份研究报告。

卡梅尔埃拉说:“这项研究显示,杏仁核对触发赌博‘可能输钱’的谨慎感至关重要。”

“杏仁核充分发挥作用时,似乎能促使我们更谨慎,”阿道夫斯说,“我们已经知道,杏仁核与处理恐惧感相关;现在又发现,它似乎促使我们‘害怕’输钱。”

报告说:“来自实验室和实地调查的证据显示,人们经常不愿承担‘损失’的风险,即使可能赢得更多。”

研究团队称这种现象为“排斥损失”。他们举例说:“当(脑部正常的)人面对要么输10美元、要么赢15美元的赌局时,如果输赢概率各50%,他们会放弃赌博。”

研究团队希望,这项研究结果有助于分析人们在政治、经济等领域如何决策。

德马蒂诺说:“杏仁核可能控制一种非常普遍的生物学机制。当某种行为可能导致负面后果时,这种机制会抑制人们做这种有风险的事。譬如,对丧失钱财的担心影响我们日常财务决策。”

研究团队说,这项研究还可以帮助学界进一步研究,为何一些人比其他人更乐于承担风险。也许这些人与杏仁核有关的基因与众不同。

英国加的夫大学心理学教授约翰·阿格莱顿说,多数人担心“损失”,“而这项研究清楚显示,当杏仁核受损时,这种‘排斥损失’消失。”(生物谷Bioon.com)

相关研究:

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PLoS ONE:基因决定你的投资行为

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生物谷推荐原始出处:

PNAS February 8, 2010, doi: 10.1073/pnas.0910230107

Amygdala damage eliminates monetary loss aversion

Benedetto De Martinoa,b,1, Colin F. Camerera, and Ralph Adolphsa

aCalifornia Institute of Technology, Pasadena, CA 91125; and
bUniversity College of London, London WC1H 0AP, United Kingdom

Losses are a possibility in many risky decisions, and organisms have evolved mechanisms to evaluate and avoid them. Laboratory and field evidence suggests that people often avoid risks with losses even when they might earn a substantially larger gain, a behavioral preference termed “loss aversion.” The cautionary brake on behavior known to rely on the amygdala is a plausible candidate mechanism for loss aversion, yet evidence for this idea has so far not been found. We studied two rare individuals with focal bilateral amygdala lesions using a series of experimental economics tasks. To measure individual sensitivity to financial losses we asked participants to play a variety of monetary gambles with possible gains and losses. Although both participants retained a normal ability to respond to changes in the gambles’ expected value and risk, they showed a dramatic reduction in loss aversion compared to matched controls. The findings suggest that the amygdala plays a key role in generating loss aversion by inhibiting actions with potentially deleterious outcomes.

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