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圣犹达儿童研究医院与华盛顿大学联手揭示儿童癌症的遗传基础

来源:生物谷 2010-01-26 13:25

圣犹达儿童研究医院与华盛顿大学联手揭示儿童癌症的遗传基础
迄今为止规模最大的研究项目旨在探索儿童癌症的基因起源

    田纳西州孟菲斯和圣路易斯2010年1月25日电 /美通社亚洲/ -- 圣犹达儿童研究医院 (St. Jude Children's Research Hospital) 与位于圣路易斯的华盛顿大学医学院 (Washington University School of Medicine) 今天宣布,他们将共同致力于研究引发全球最致命的一些儿童癌症的基因突变,而这项投入是前所未有的。合作小组已联合对600多名儿童癌症患者的基因组进行破解,这些患者为此次具有历史意义的工作提供了肿瘤样本。

    圣犹达儿童研究医院-华盛顿大学儿童癌症基因组项目是迄今为止规模最大的研究项目,预计未来三年内的投入将为6500万美元,其宗旨是探索儿童癌症的基因来源。参与该项目的科学人员将对每位患者的正常细胞和癌细胞的所有基因组进行排序,通过对比 DNA 差异来确定引发癌症的基因错误。圣犹达儿童研究医院的长期赞助人 Kay Jewelers 作为主要项目赞助人已承诺为该项目提供2000万美元的赞助费。

    圣犹达儿童研究医院院长兼首席执行官 William E. Evans 博士表示:“在癌症起源探索的变革方面,我们仍处于初始阶段。我们已经拥有可以鉴别所有将白血细胞转变成白血病细胞或将脑细胞转变成脑瘤的基因突变的工具,这在历史上属于首创。我们相信,21世纪的癌症诊断和治疗将从此实现突破性进展。”

    圣犹达儿童研究医院拥有全球最大、最全面的儿童癌症生物信息库。该信息库于上世纪70年代成立,囊括了5万多个肿瘤、骨髓、血液和其它生物样本。这些样本对癌症起源的探索工作至关重要。在该组织库的帮助下,圣犹达儿童研究医院的科学人员还开发了预计将对鉴别导致癌症扩散的基因突变来说非常重要的实验模型。

    此次合作的重点领域是儿童白血病、脑瘤、骨癌、肌肉瘤和被称为肉瘤的其它连接组织瘤。圣犹达儿童研究医院将提供来自患者的肿瘤和正常组织的 DNA,而华盛顿大学基因组中心 (Genome Center) 则负责对整个基因组进行排序,并且双方都将参与排序确认工作。这两家组织的研究人员将联合对数据进行分析,一旦确认后,他们将公布相关信息。该小组之前开展的研究和其它研究表明,儿童癌症的很多基因突变都与成人癌症有所不同。

    华盛顿大学医学院执行副校长兼院长、儿科遗传学家 Larry J. Shapiro 博士表示:“这是一次非同寻常的合作,将为我们对儿童癌症的了解带来新视角。对癌症全基因组的了解可为开发有效诊断、治疗甚至是预防癌症的新方法点燃希望。短期看来,这项计划将会产生关键的基因信息,这些信息最终可能会有助于医生选择最适合年轻癌症患者的疗法。”

    华盛顿大学基因组中心的科学家在癌症患者基因组的全基因组排序方面处于领先地位。2008年,他们成为首批解码一位癌症患者 -- 一位白血病女患者 -- 所有基因组并追踪至疾病基因源的科学家。此后,他们还对其他癌症患者的基因组进行了排序,包括乳腺癌、肺癌以及卵巢肿瘤和胶质母细胞瘤(脑瘤的一种)患者。这些研究发现了不同癌症患者之间意想不到且有趣的基因联系,倘若使用一些传统的方法,很可能不会发现这些联系。

    早期确定癌变展开的研究一般只专注于所患疾病可能会涉及的数百个基因。尽管最近的一些研究对基因组中20000个左右的蛋白质编码基因进行了排序,但是此次合作涉及的全基因组方法可通过检查蛋白质编码基因和基因之间的 DNA 长链(可能会影响基因运作方式)更具体、更全面地展示患者所患癌症的所有突变。现在这样全面的基因组排序已经成为了现实,因为新发展使技术变得更快、成本更低。

    该计划的研究人员还将研究基因组的变化(包括改变基因表达而非基因本身的表观基因改变)是如何影响儿童癌症的。他们还将使用 DNA 排序数据来确定能够帮助医生根据癌症患者的基因概况决定最适合他们的疗法的基因标记。

    该计划的范围与设计反映了参与机构的理念与能力。圣犹达儿童研究医院和华盛顿大学之间有过科学合作,并且在患者护理创新方面拥有良好的记录。他们还共同致力于研究的卓越性和开放性。这个儿科基因组计划将包括一个公开的数据库,在该数据库中,信息一旦得到证实,就会与国际科学界分享,旨在加快儿童癌症研究进程。

    尽管儿童癌症治疗已经取得了重大进展,癌症仍然是美国一岁以上儿童的主要疾病死因,而且一些儿童癌症的治愈率仍不足50%。

    圣犹达儿童研究医院

    圣犹达儿童研究医院是一所在针对患有癌症和其它重大疾病的儿童的开创性研究和治疗上享有国际声誉的医院。该医院被《Parents》杂志评为最佳儿童癌症医院,是首家、也是唯一一家专门服务于儿童的美国国家癌症研究所 (NCI) 指定综合性癌症中心,这家医院治疗过来自美国50个州和世界各地的儿童。圣犹达儿童研究医院已制定出研究协议,这对该院刚成立时儿童癌症患者不足20%的整体存活率上升为今天的近80%起到了推动作用。圣犹达儿童研究医院是 Pediatric Brain Tumor Consortium(儿童脑瘤研究合作组织)和 Childhood Cancer Survivor Study(儿童癌症存活者研究)的国家协调中心。除了儿童癌症研究之外,该院在镰状细胞疾病研究上也处于领先地位,同时还是全球著名的流感研究中心。

    圣犹达儿童研究医院由已故艺人丹尼-托马斯 (Danny Thomas) 创建于1962年,该院与全球科学和医学界共享其发现成果,所发表的研究性文献的数量属美国所有儿童癌症研究中心之最。圣犹达儿童研究医院每年接待5400多位患者,是唯一一所患者家属免付非保险范围内的治疗费用的儿童癌症研究中心。该院由数千名个人捐赠者、组织和企业提供资金支持,没有这些支持,医院将无法开展工作。

    华盛顿大学医学院及其基因组中心

    华盛顿大学医学院拥有2100名雇佣和志愿医师,他们也是巴恩斯-犹太医院和圣路易斯儿童医院的医务人员。这所医学院是美国领先的医学研究、教学和患者护理机构,目前在《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report) 的排行榜上位列美国第三。通过与巴恩斯-犹太医院(《美国新闻与世界报道》“美国最佳医院”榜单第九位)和圣路易斯儿童医院(被《美国新闻与世界报道》评为“顶尖儿童医院”之一)的交流合作,该医学院与 BJC HealthCare 建立了联系。联邦政府指定综合性癌症中心 Siteman Cancer Center 是华盛顿大学和巴恩斯-犹太医院的下属机构。

    位于圣路易斯的华盛顿大学医学院基因组中心在高速、大规模基因组(从原始细菌到复杂的人体基因组)排序领域处于前沿地位。该中心在人类基因组计划 (Human Genome Project) 中起到关键作用,对25%的完成序列工作起到了积极作用。目前,该中心获得了由美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health) 提供的大量资金,用于下列项目的研究:癌症基因图集项目 (Cancer Genome Atlas Project),对成人癌症患者及其肿瘤的 DNA 进行排序,以找出重要的癌症基因变化;人类微生物组项目 (Human Microbiome Project),对与人类健康和疾病相关的细菌的基因组进行排序;以及千人基因组计划 (1,000 Genomes Project),对被编入遗传密码的大量人类变异进行总结。

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