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新加坡研究人员研究跳蛛对抗紫外线

来源:联合早报 2008-05-03 13:15

科学家向来忽略研究紫外线B辐射对动物的影响,但是紫外线B辐射与自然界之间的关系,却可能蕴藏着人体如何免受紫外线伤害的秘密。

吸引异性跳蛛

本报去年报道,新加坡国立大学生物系副教授李代芹博士的研究队伍发现,经阳光或紫外线A辐射照射的跳蛛(jumping  spider)能吸引异性跳蛛,缺乏紫外线A辐射照射的跳蛛就会被忽略。

经紫外线或阳光照射,雄性跳蛛的鳞片会反射紫外线,雌性跳蛛触须内的物质则会受紫外线激发,发出亮绿色荧光。雄性跳蛛靠反射紫外线来吸引雌性跳蛛“选择我”,雌性跳蛛则靠发出荧光来告诉雄性跳蛛“我在这里”。

有“蜘蛛人”之称的李代芹博士在过去一年的研究里,再次揭发自然界与紫外线之间的关系:研究显示,对人体造成更大伤害的紫外线B辐射在雌性跳蛛选择配偶时也起着一定影响。

紫外线A和B

他说:“科学家一直以来都认为紫外线B辐射可能造成的损伤,因此以为动物看不到B辐射。但是,在我们的研究中,我们发现一些跳蛛能够照射紫外线A和B辐射,有些只能够照射A辐射。这激发我们探讨紫外线B辐射在动物通讯方面所起的作用。”

科学界相信,动物没有紫外线B辐射感光细胞(photoreceptor)。李博士和他的研究队伍接下来要研究的是跳蛛如何“看到”紫外线B辐射,以及其他动物是否也有同样看得到紫外线B辐射的感光细胞。

雄性跳蛛鳞片

李博士说,这项研究成果将开拓新的研究领域,例如能过滤紫外线纳米材料、不脱色的布料等。雄性跳蛛的鳞片属于纳米结构,如果未来能研究出纳米结构的紫外线过滤材料,肯定有助于降低紫外线对人体的危害。

 

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