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英科学家利用计算机分析灵长类动物行为

来源:沈阳网 2007-09-24 08:53

    据国外媒体报道,在最新一期出版的英国皇家学会《哲学会刊》上,英国的科学家宣称他们目前已经可以使用人工智能计算机分析灵长类动物的各种复杂行为,进而比较准确地判断出它们想要表达的意思。

 科学家们使用有简单指令编程的人工智能电脑代理,研究为什么一些灵长类动物非常“暴虐”,而其它一些却讲“平等”,这推翻了之前灵长类学家之前的一些研究理论。同时,科学家们还找到证明现有理论的证据,说明有统治权的短尾猿是如何不经意地使自己处于组群中心更安全的位置上。科学家们使用了有两种标准编程的代理--留在组群中以确保安全和骚扰下级迫使其离开--研究发现,更具统治权的代理将进军组群的中心位置。

 科学家们表示,留在组群中并作弄下级的欲望可能是一种进化机制,它有助于保护组群中占优势的成功个体。英国巴斯大学计算机科学系的乔安那-布里森博士说:“这种基于代理的建模是一种全新的科研手段。以前,科学家们的研究手段非常有限,他们只能通过观察动物的行为,然后逐步提出一些可以解释这些行为的理论。如今,我们能够使用一些代理来进一步了解动物复杂的行为,并对这些理论进行检测。这些工作表明,代理模型是构建科学理论的一部分,我们对一些有统治权的动物的空间位置进行了研究,证明一些理论有错误——因为根据这些理论,短尾猿群要么是暴虐的,要么是讲平等的”。

 由于讲平等的一组比暴虐的一组要温和许多,但是,由于它们中间不存在任何分级结构,因此还是可能相互进行更多的战斗。然而,灵长类学家注意到,在打完架后,讲平等的一组倾向于花更多的时间相互拥抱和为对方梳理皮毛。这使他们不由推测,这两种不同的社会类型的演化可能要归功于其成员的“和解”力。布里森博士说:“基于代理的建模技术使我们得以添加或移除这些行为,以检测我们在自然界观察到的现象。我们可以使用建模的方式,来改变外部环境因素,检测其是否会对行为产生影响。你可以在几小时内模拟几十年的环境变化,观察新的行为是否适应这些变化。”

 最近,布里森博士及其学生哈根-莱曼已经研究找出一些新解释,来支持其之前推翻的理论。布里森博士说:“通过改变两组成员之间的空间,我们可以构建一些代理模型,模拟暴虐的以及平等主义的组群。可以看出,暴虐的代理比我们在野外发现的暴虐的短尾猿表现得更好一些,讲平等的代理也比我们在野外发现的平等主义的短尾猿表现要好一些。在暴虐的组群中,暴力以及缺乏和解最终导致的结果是,它们不愿意生活在同伴之上。这增加了组群成员之间的空间,使它们能够获取更多的食物。而主张平等主义的一组会在打架后通过拥抱等方式进行补救,这使得它们在面对天敌的环境中更加安全。这简单地解释了,在野外,为何一些灵长类组群与另一些组群具有不同的行为特征。”

 目前,世界现存灵长类动物共计240余种,已经有114种处于濒危状态,其中64种极度濒危。其濒危的主要原因是人类的活动使它们的生存环境遭到破坏。科学家们称,猿猴等灵长类动物是人类最亲近的朋友,它们的主要特点是手能够抓取物体、脑部较大智商较高、眼睛能够觉察到一定的深度。非人灵长类与人类在生理上十分接近,其遗传物质的75%—98.5%与人类具有同源性。由于非人灵长类与人类相似的生物和行为特征,它们成为解决人类健康和疾病问题的理想动物模型。在探讨困扰人类的艾滋病、肿瘤、麻疹、疟疾和肝炎等疾病时,非人灵长类是首选或者惟一的试验动物。近年来,随着现代生物学和医学的发展,要求以非人灵长类作为试验动物的课题日益增加。(刘妍)

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