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自我推进油滴有助于人造细胞运动

来源:生物谷 2007-07-25 17:13

生物谷报道:来自日本和意大利的化学家报道说发明出一种自我推进的油滴,该发明可能为给予人造细胞运动的能力奠定了基础。这项油东京大学和Protolife in Venice大学进行的合作研究结果将发表在8月8日的Journal of the American Chemical Society。

 

Tadashi Sugawara和同事介绍说,他们的创造人造细胞研究的一部分焦点是遗传学和使这种能够变成生物染料工厂以及具有其他技术优势的细胞。Sugawara的研究组之前在JACS杂志上报道了他们发明的一种自我再造的脂质胶囊。

 

美国的科学家近期又宣布已经成功将一种细菌基因组移植到另外一种细菌中,而这被认为是向着创造合成形式的生命迈出的重要一步。

 

这项新的研究则将焦点放在了另外一个关键并可能更基础的细胞特征上,即运动能力。在实验中,研究人员证实一种油滴能够在一种化学溶液中运动数分钟直至最终到达一个“站点”。

 

研究人员解释说,这种油滴证实了一种原始形式的趋化现象——基础细胞应答中的一种现象,细胞据此向着环境中特定的化合物运动。这项研究可能为将来设计人造细胞的运动系统。

 

此前,来自美国的基因组学研究的大师、先锋级人物Craig Venter最近又展示了他的最新技能——“细菌炼金术”,即利用“基因组移植”方法将一个细菌种变成另外一种细菌。这项进展是向着Venter教授的创造合成生命形式的目标前进的又一重要步骤。 

在过去的几年里,Venter和同事确定出,一种最小的基因组至少需要含有400个基因来维持一个自由生活的细胞。他们通过系统地敲除简单细菌Mycoplasma genitalium(一种通过性传播、感染人类的寄生虫)的基因达到了。

Venter希望能够利用构成DNA的核苷化学合成这个基因组(生命必须基因组),然后将它放入一个细菌细胞中。

 达到这个目标需要一种替换能用合成的基因组替换掉Mycoplasma基因组的技术。这项新的研究证实这种基因组的移植是有可能的。这项研究的结果公布在最新一期的《科学》杂志上。

 Venter的研究组尝试将Mycoplasma mycoides的基因组转移到一个同类病菌M. capricolum中。这两种细菌都能感染山羊、绵羊和牛。依据它们合成的蛋白质,最终得到的这些细胞似乎已经完全变成了M. mycoides种。

 由于Mycoplasma细胞太小,很难利用机械方法来操作,因此研究人员不得不设计很费事的化学和物理方法来从一种细菌中提取基因组并将其引入到另外一种细菌中。这个过程说起来很容易,但实际操作起来则非常复杂。

 Venter之前因希望能够为他的最小基因组申请专利而引发争议,他表示一旦完成了基因组的准备工作,则这项移植技术将会使他们能在很短的时间里合成第一个细菌。他表示,这个过程大概需要数周或数月。

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