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亚洲人群源流研究领跑国际 昆明动研所荣获国家自然科学奖

来源:春城晚报 2007-03-05 12:10

        “我们实验室在亚洲人群的源流及演化的研究方面,是处于国际上一个非常重要的位置的。”中科院昆明动物研究所所长张亚平院士说。今年2月27日,张亚平和他4位博士生的研究项目“线粒体基因组多样性与东亚人群历史的研究”获得了国家自然科学奖二等奖。这是昆明动物研究所建所以来获得的最高级别的国家奖励。“这不能认为是我取得的成果,而应该看做是我们研究小组的共同成果。”昨日,张亚平在接受记者采访时说:“我感到很幸运,和这样一批很有天分又很努力的学生一起工作,他们做了很多非常重要的贡献。”  



  东亚人都起源于非洲  

        我们中国人是从何处而来?汉民族的起源在哪?中国各民族之间有怎样的关系?这些问题也许可以让我们对张亚平研究小组的工作有所了解。据项目主要完成者之一孔庆鹏副研究员介绍,以前的观点认为中国人是由中国本土的直立人形成的,但现在遗传学界基本上都支持“现代中国人的祖先是从非洲走出来的”观点。目前,研究小组从线粒体DNA标记也得到了这个结论。  

        “线粒体DNA是母系遗传的,具有忠实记录发生过的突变等特点。而基于线粒体DNA上的突变等遗传信息就有可能揭示人群的历史。我们经过研究后发现,大概在6万年前,来自非洲的现代人类祖先沿着亚洲海岸线进入中国,从南部登陆,然后逐渐北上。”孔庆鹏说,通过研究现代人线粒体基因中蕴藏的突变信息发现,包括中国人在内,所有的东亚人都起源于非洲,而这仅是研究成果之一。除此之外,这一研究项目还为将来遗传病的预防和预测提供了一个解决的平台和基础。  

        “我们现在是研究群体遗传关系,最终目标是个体遗传关系,甚至于最终达到个体化诊断及治疗。这是一条很长的路,也许需要几十年甚至上百年,但这将是我们的一个努力方向。”孔庆鹏说。同时,研究小组还基于全基因组信息建立了东亚人群线粒体DNA系统发育关系树,为东亚地区人群研究提供了框架基础。据悉,现在研究所已经建立了具有世界规模的亚洲人群基因样本库。  



  要到国际上去竞争  

        “作研究首先要对科学研究有比较浓厚的兴趣,兴趣是创新的源泉。另外,要能耐得住寂寞。因为科研需要长期努力,必须要有坚强的意志来面对困难。”张亚平说。  

        尽管已经知道了获奖的消息,研究小组的成员在今年春节黄金周期间仍然泡在实验室里。“工作完全是在国内做出的,但研究成果具有国际影响。”孔庆鹏说:“我们这边的工作具有明显的优势,尤其是东亚人群研究这一块,我们实验室的研究在国际同行中具有较大的影响。”  

        “基础研究不能满足于国内的成就,而要到国际上去竞争。”张亚平说,在他的研究小组看来,虽然已经荣誉等身,但研究工作还远远没有结束。据介绍,研究小组下一步将会把目光放到研究时间跨度较短的几万年以内的亚洲人群历史。同时还将选择一些遗传疾病进行更深入的研究。
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