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非洲老鼠传播猴痘病毒

来源:腾讯科技 2006-12-04 09:26

( 生物谷配图)
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海外媒体最新报道,美国爆发猴痘的传染源来自非洲的冈比亚老鼠。

美国疾病防治与控制中心的达瑞恩  凯罗是一名疾病“猎人”,在过去的三年中,他一直辛苦地跟踪一种来自非洲的冈比亚老鼠,这些老鼠通过美国之外的宠物市场流入美国家庭。凯罗致力于证明一个许多美国科学家怀疑的问题,因为选择来自非洲的啮齿动物作为宠物,导致2003年美国中西部地区爆发了与天花有关的疾病——猴痘,十二名成人及儿童受到感染。科学家们怀疑冈比亚老鼠在这场疾病爆发过程中起到重要的作用。  

这种疾病在非洲也同样爆发过。1958年猴痘在丹麦首次被发现,当时许多猴子身上的伤口受到感染,1970年,在刚果猴痘疾病开始在人身上出现,将有10%的感染者死亡,并且有证据显示这种疾病可以在人之间传染。  

虽然这次病毒爆发,没有任何人死亡,但是它为人们敲响了警钟,野生捕获的动物作为宠物将有很多潜在的危险。凯罗致力于研究动物疾病是如何感染到人类的,科学家们通常要经过很多年才能了解许多疾病的威胁。凯罗解释说:“一年前,他们对10到20只老鼠进行了试验,在老鼠身上没有找到猴痘病毒,但是这并不能说明其他冈比亚老鼠同样没有问题。  

凯罗第一次接触冈比亚老鼠是在2003年猴痘爆发的时,美国国家疾病防治与控制中心派他去疾病爆发地芝加哥郊外进行调查研究。凯罗和他的同事流行病学家玛丽  雷诺兹找到了一位宠物经销商的家,曾经有人买了他的宠物狗受到感染,最终死亡。凯罗说他通常查访病毒爆发中心地区都会穿专业的服装,这种服装可以从头保护到脚。但是,当他和同事来到这位宠物经销商的家中时,他发现那里与通常疾病爆发地区的情况都不相同,草地修剪得平整,牧场外还有白色的围栏。于是,凯罗把“太空服”留在了车上,当他刚走到房门前,中心打电话说,实验室检测结果发现他们正在处理的疾病是猴痘。  

凯罗和他的同事走进房间后,发现令他们更加惊讶的事情,宠物狗被关在起居室的笼中,而在厨房的操作台的小笼子里,他们发现了冈比亚老鼠。这个房间里有很多其他动物,它们身上一定还有猴痘病毒,并随时准备传染给其他动物或人类。经过调查,调查人员发现这批啮齿动物是经销商从加纳运来到美国的,当时经销商曾经发现大量动物患病死亡,但是并没有报告。  

凯罗认为猴痘病毒是通过冈比亚老鼠传播的,经过几年的调查,他在冈比亚老鼠体内发现了猴痘病毒及其相似病毒。
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